耳寄りなお話 4

 天皇家の姓をご存知でしょうか? そう、天皇家に姓はありません。姓は上位の者が下位の者に与えたもので、天皇より上位の存在がなかったため天皇は姓をもたない、ということになったようです。姓はかつて職業を表す称号でした。日本と同様、西洋にも先祖の職業を表す姓が数多くあります。
 非常に一般的なSmithさんはBlacksmith由来の鍛冶屋さん(俳優Will Smith)。Taylorさんは仕立屋さん(女優Elizabeth Taylor)。Bakerさんはパン焼き職人さん(元米財務長官James Baker)。Millerさんは粉ひき屋さん(楽団主催者Glenn Miller)、美しいハーモニーのカーペンターズ兄妹は大工さん由来、と名前で先祖の職業がわかり面白いですね。
 

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