耳寄りなお話(Tantalizing Tidbit) 5

 引き続き姓のお話です。鉄の女と言われた元英首相のMargaret Thatcher家の職業は?thatch(屋根をかや、藁でふく)する人ですから屋根の藁ぶき職人です。「鉄と藁」、絶妙のコントラストですね。Margaretさん、結婚した時は想像もしなかったことでしょう。
 さて、イギリスのplaywright(劇作家)のWilliam Shakespeare家の職業は? Shakespeareを分解するとshakeとspear、つまり槍を振り回す職業と考える説もあるようですが、眉唾説が有力で信頼できません。が、日本の武家奉公人にも「槍持ち」という職業があったことから推測すると、もしかしたらそれに相当するような職業が英国にもあったのかもしれません。そう考えると興味が増しますね。英国からの観光客を案内する時「松本城が建てられたのはShakespeareが活躍していた時代です」と説明していますが、イメージがつかみ易いようです。ちなみにShakespeareの没年は1616年ですが、奇しくも徳川家康の没年と同じです。                                                        中田 和子

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