耳寄りなお話(Tantalizing Tidbit) 7

 観覧車に乗られたことはありますか?意外と知っている人は少ないのですが、英語ではFerris wheelと言います。考案者のアメリカ人技師George Washington Gale Ferris、Jr.に因んで名づけられました。世界初の機械式観覧車は1893年にシカゴ万国博覧会で建設され、Chicago wheelとも呼ばれました。これは1889年の第4回パリ万博のモニュメントとして建てられたEiffel Tower(発音にご注意)に対抗して作られたと言われています。Eiffel Towerの建設を受託した会社の代表がAlexandre Gustave Eiffel氏だったので、彼の名前をとってEiffel Towerと名付けられたそうです
ちなみにジェットコースターは和製英語で、英語ではroller coaster と言います。She(He) is on an emotional roller coaster.という面白い表現がありますが、面と向かって言うのは控えたほうが無難です。言われた人はきっと気分を損ねるでしょう。
 名前に因んで面白いのをもう一つ。チェコの偉大な作曲家・指揮者・ピアニストのBedřich Smetana。スメタナはプラハから車で3時間半くらいの小さな街リトミシュル市のビール醸造所の息子として生まれました。「スメタナ」はチェコ語で「生クリーム」という意味だそうです。ビールと生クリームの間に関係はあるのでしょうか?そこまでは聞きそびれましたが、何だか笑えますね。                        (人名に関するものは今回で一応終了します)(理事長 中田和子)
 

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